2009年9月,新华社对内蒙古自治区通辽市扎鲁特旗开垦草原问题进行报道后,国务院、农业部和内蒙古自治区政府有关领导均对此作出了重要批示。农业部畜牧业司和草原监理中心对此高度重视,派出调查组赴实地进行了调查。通辽市政府也抽调24名干部组成调查组,对记者反映的问题逐一进行了认真核查。经查,记者反映扎鲁特旗开垦草原的问题确实存在。
在调查核实的基础上,通辽市政府对扎鲁特旗开垦草原问题及相关责任人进行了严肃处理:一是责令扎鲁特旗政府对全旗耕地、饲料地情况进行全面摸排,制定整改措施;二是要求对乌力吉牧仁苏木近年来开垦的4000多亩草原,于2010年5月1日前要全部退耕还草,恢复植被;三是对外非法承包的机动草原,立即解除承包合同,收回发包的草原,按法律规定另行承包管理;四是责成扎鲁特旗政府分管副旗长、农牧业局局长写出工作检查,公开道歉,并诫勉谈话,对扎鲁特旗农牧业局副局长、草原监督管理局局长分别给予行政记过、记大过处分,对乌力吉牧仁苏木的6名相关责任人予以了相应的行政处分。
通辽市政府还向内蒙古自治区政府报送了《关于对扎鲁特旗部分牧民开垦草场情况调查处理和整改的报告》。自治区政府领导对报告做出了批示,其中,郭启俊副主席在批示中要求自治区农牧业厅依据《草原法》等法律法规,进一步深入研究具有可操作性的处罚规定,并在必要时提请自治区人大立法。
扎鲁特旗开垦草原问题的曝光,为通辽市草原保护工作敲响了警钟。为此,通辽市政府提出了进一步强化草原监督管理工作的措施:一是在全市范围内开展清理开垦草原集中行动,依法严肃查处开垦草原行为;二是加强草原执法体系建设,加大草原执法监督力度;三是加强草原法律法规宣传,增强全民法律意识;四是进一步加强领导,层层落实草原保护目标责任制;五是加快推进收缩转移战略,提高农牧业基础建设水平。